Cliquer pour voir l'image un thème Read more temple Huiji à Taipei temple Huiji à Taipei Michèle Zedde
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Les temples de Taiwan

 

 

Un des trésors de Taiwan est la multiplicité et la variété de ses temples. Qu'il soit d'aspect modeste, blotti au fond d'une impasse, ou bien de taille importante au décor foisonnant, le temple ici accueillera toute personne qui voudra honorer ou solliciter une ou plusieurs divinités, à n'importe quel moment de la journée.

 

 

On retrouve à Taiwan tous les dieux du panthéon classique chinois de la religion populaire, composé de personnages de la mythologie (ex. le dieu de l'agriculture Shennong), de divinités stellaires (ex. Doumu, la mère du boisseau, et ses fils étoiles de la Grande Ourse) de personnages historiques divinisés dont le plus représenté est incontestablement le général des "Trois Royaumes" Guanyu (Guandi), de héros légendaires ou littéraires comme le "Grand Saint Egal du Ciel" qui n'est autre que le Roi des Singes du roman "Le pélerinage vers l'Ouest" ou Xiyou ji.  

 

Dieu des lettrés au temple Huiji 

 

La divinité sans aucun doute la plus honorée est Mazu (photo ci-dessous), la protectrice des pêcheurs. On peut trouver sa statue dans la quasi totalité des temples de l'île.

Dans les temples bouddhiques, on trouvera les principales divinités comme le Bouddha Sakyamuni, le Bouddha Amithaba, le boddhisatva Guanyin ou déesse de la Miséricorde. 

 

Nombreux sont les temples fondés par les communautés d'émigrants en provenance du continent en particulier de la province du Fujian à partir du 17e siècle sous la dynastie Mandchoue. Le plus emblématique de ces temples est le temple taoïste Bao'an  de Taipei édifié en 1742 qui honore le "Grand souverain protecteur de la vie" : Baosheng Dadi, une divinité venue du Continent. Les sculptures sur pierre et sur bois, peintures murales et l'ensemble du décor a bénéficié d'une campagne de restauration saluée par un prix de l'Unesco en 2003.

 

En Chine, bien que les temples soient fréquentés par de plus en plus de fidèles depuis une trentaine d'années, un grand nombre d'entre eux sont devenus des sites touristiques dont l'accès est payant. Il arrive que le manque de décor et la piètre qualité de la statuaire surprennent le visiteur. Les soubresauts politiques du 20° siècle telles les destructions pendant la Révolution culturelle en sont une des causes principales. 

A Taiwan, on peut constater au contraire que les temples sont ouverts à tous les visiteurs sans accès payant (sauf de rares exceptions) et que de très nombreux temples abritent des statues des divinités d'une grande finesse. Le décor riche et foisonnant (dorures, sculptures en pierre ou en bois, bas-reliefs, fresques tout à fait admirables, témoigne de la vitalité et du savoir-faire des artisans de l'île.

 

Les statues ici deviennent noires car la fumée d'encens ne cesse d'imprégner les vêtements et les parties découvertes de la divinité. Cette couleur "charbon" symbolise une dévotion profonde de la population, renforçant d'autant plus l'efficace de la divinité. Cependant, lorsque la statuette est trop abîmée par une longue exposition à la fumée, elle est remplacée par une autre nouvellement sculptée, dont on insufflera l'âme de la divinité lors d'un rituel spécifique.                    

Ci-contre : Guanyin, déesse de la miséricorde

 

 

Les dieux ne sont pas disposés au hasard sur les autels. Ces derniers supportent les statuettes et le mobilier nécessaire aux divinités. Ainsi par exemple, s'il s'agit d'un dieu ayant obtenu un poste officiel dans la bureaucratie céleste, on le verra assis sur un siège digne de son rang, devant son bureau d'officiel avec porte pinceau, sceau, etc, avec de chaque côté de la table un assistant ou un conseiller, les divinités étant souvent représentées en triade. L'ensemble est disposé de telle sorte que la scène semble vivante. 


à gauche : statue du "Grand Saint Egal du Ciel", le Roi des Singes divinisé

 

 

D'après un recensement officiel, il existe actuellement à Taiwan plus de 12 000 temples dédiés aux cultes bouddhique (19,5%), taoïste (78,35%), et de la religion populaire Yi Guan Dao (1,83%). Tainan, au sud de l'île abrite à elle seule 1 613 temples.

 

  cérémonie privée dans un temple de Tainan

 

Texte et photographies © Michèle Zedde
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Lu 2551 fois Dernière modification le 27 Juil
Michèle ZEDDE

Après mes études de chinois et une longue expérience de libraire spécialiste de la Chine à la librairie Le Phénix, je me consacre désormais à mes activités de conférencière sinologue, et de conteuse, principalement pour le compte d'agences de voyages culturels.

Mes conférences portent sur des sujets variés de la culture chinoise : histoire, beaux-arts, religions, vie quotidienne, art de vivre, etc., que je complète par des lectures choisies de littérature chinoise. Et lorsque le moment ou le lieu s'y prête, je prends plaisir à conter des histoires issues de la tradition orale.